Een duurzame schoenenindustrie opzetten in Haïti

January 21st, 2015 by TOMS

JaredChambers_8X3A7702

Amar is directeur van Giving Operations bij TOMS. Zijn functie bestaat grotendeels uit leiding geven aan de plaatselijke productie-inspanningen van TOMS, waaronder de oprichting en opening van de TOMS-fabriek in Haïti. Sinds onze belofte om 1/3 van de schoenen die we geven lokaal te produceren, is Amar naar bijna al onze productielocaties gereisd om ze te helpen op koers te blijven en de bedrijfsprocessen te verbeteren. Hij is net terug van zijn tweede reis naar Haïti en wilde graag de vooruitgang delen die we samen hebben bereikt …

Volgens de Wereldbank is Haïti het minst ontwikkelde land op het westelijk halfrond. Meer dan de helft van de bevolking leeft onder de armoedegrens. Maar Haïti heeft een andere kant, die velen niet te zien krijgen of ervaren. Die kant zorgt dat velen – zoals mijn collega’s bij TOMS en ikzelf – verliefd worden op Haïti.

De Haïtianen staan voor ‘volharding’. Wat er ook in het verleden is gebeurd, de mensen blijven erop vertrouwen dat het morgen beter zal zijn … en daar gaan ze voor. Het land en de mensen zijn ontzettend levendig. Er bestaan ongelofelijke organisaties als TOMS Giving Partners, IMA World Health en Partners In Health, die onze schoenen koppelen aan de distributie van medische spullen en onderwijsmogelijkheden om de mensen aan te sporen gezonder te leven en op school te blijven. Lokale ambachtslieden en bedrijfjes duiken overal op, zoals Caribbean Craft, waar lokale ambachtslieden opvallende producten van papier-maché maken, terwijl ze muziek maken, lachen en plezier hebben met elkaar.

JaredChambers_9H3A1089

Afgelopen 12 januari was het vijf jaar geleden dat de verschrikkelijke aardbeving plaatsvond. Ik hoorde een verhaal over Bill Clinton die Haïti kort na de aardbeving bezocht en vroeg wat hij kon doen om te helpen. Het antwoord wat hij kreeg was ‘wij willen banen’. Het was ongelofelijk te beseffen dat deze vooruitziendheid om iets duurzaams te creëren aanwezig was.

Het afgelopen jaar kon TOMS met onze productiepartner LXJ Golden Pacific samenwerken om schoenen te produceren in Port-au-Prince. Er bestond nog niet eerder een schoenenindustrie in de stad.

Toen ik begon aan dit enorme project, was ik trots dat TOMS beloofde om Haïti te helpen verbeteren en andere bedrijven stimuleerde hetzelfde te doen. We wisten allemaal dat er zeer veel moest gebeuren. Bij elke stap kregen we te maken met uitdagingen; van het verkrijgen van betrouwbare stroom- en watervoorzieningen, tot het opleiden van personeel dat nog nooit schoenen had gemaakt en het leren van de plaatselijke wetten en culturele normen. Dit alles om te zorgen dat de bedrijfsprocessen elke dag goed zouden verlopen.

Pas toen ik onze werknemers ontmoette, begreep ik echt welke impact we hadden. Een werknemer van de fabriek, Carmita, zorgt voor negen kinderen in haar gezin. Voordat ze voor TOMS werkte, had ze geen vaste baan en knoopte de eindjes aan elkaar door overdag verschillende baantjes te hebben.

JaredChambers_8X3A8730

Ik kwam er later achter dat veel mensen in Haïti op krediet leven, sommigen wel hun hele leven lang. Carmita’s man vertelde over de dag waarop ze haar eerste salaris kreeg. Carmita ging terug naar huis naar haar gezin met haar eerste salaris. Het was niet alleen het eerste salaris van onze fabriek, maar ook het eerste salaris dat ze ooit in haar leven ontving. Toen haar kinderen thuis waren uit school, kwam het hele gezin samen. Ze omhelsden elkaar, huilden van vreugde en vierden feest. Toen ze haar kinderen vroeg wat ze wilden, antwoordde haar dochter onmiddellijk “snoep!”, met een grote glimlach.

Werken op een productiecentrum is zonder twijfel zware handenarbeid. Maar waar ter wereld je ook bent en hoeveel of hoe weinig je ook hebt, er bestaan basisprincipes. De belangrijkste is vaak de wens om voor je gezin te kunnen zorgen en je kinderen de kans te geven op een beter leven. Als eerste generatie Amerikaan begrijp ik wat mijn ouders hebben opgeofferd om mijn broer en mij een beter leven te bieden, en ik ben daar dankbaar voor. Door hun gedrevenheid en inzet waardeer ik het echt dat ik deel uitmaak van een organisatie die anderen de kans geeft een beter leven voor henzelf en hun kinderen te creëren.

Dankzij onze productiepartner en onze geweldige Giving Partners die de kinderen van Haïti bereiken, en mijn ongelofelijke team dat terugveert bij elke tegenslag en elke dag brandjes blust om te zorgen dat we door kunnen gaan met het verbeteren van levens. Zonder hen en onze klanten zouden we niet kunnen doen wat we doen.